食品安全谁来保障?从农场追踪到餐盘食物的技术

2020-05-25 16:00:30 104

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早在冠状病毒大流行之前,食品供应链就很脆弱。

最近的丑闻包括从越南渔业的现代奴隶制到可可工厂中持续存在的童工问题等。也许最著名的欺诈事件是2013年英国的马肉丑闻,其中高达60%的标有牛肉的产品实际上是马肉。

英国超市也被发现多次出售受污染的鸡肉,而在美国长期存在的引起大肠杆菌的长叶莴苣问题才刚刚结束。此类丑闻使公众对食品供应链更加关注,更不用说食品生产环节对环境的影响了。

食品制造商可以使用区块链为消费者提供有关食品来源的详细信息。区块链是一种用于记录信息的防篡改的在线技术,这些技术是比特币等加密货币的基础。

一些制造商正在部署区块链技术,但是由于种种原因,许多制造商在采用此技术方面的进展一直很缓慢。有建议认为冠状病毒可能会改变这里的游戏规则,但是会吗?

阻止电源

欧盟等某些司法管辖区现在要求可追溯食品的来源。在没有区块链的情况下,最常用的方法是使用数字标签系统,例如RFID或QR码。它们能够让供应商知道产品的去向和生产时间,但无法得知供应链中每个节点的实际情况。结果,消费者除了知道食品的营养成分和生产国以外,几乎不知道有关的其他信息。

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扫描QR标签

这表明可为供应商和消费者提供更丰富、更可靠信息的食品制造商将具有竞争优势,这就是为什么一些公司一直将数字标签与区块链结合的原因。像沃尔玛这样的公司一直在进行备受瞩目的试验,将追踪产品来源的时间缩短到几秒钟,然而,他们似乎不愿分享大多数试验结果。

这使得整个行业更加难以学习经验,也对行业的发展无济于事。为此,国外一研究小组研究了该领域其他参与者的一些区块链试验。

其中一项案例研究始于2008年中国婴儿配方奶粉丑闻重大食品安全事故,该事故造成至少6名婴儿死亡、29万婴儿受灾,并破坏了许多父母对产品依赖的信心。罪魁祸首是一种被称为三聚氰胺的化学物质,但是很难确定在配方供应链中哪个位置进行了添加。

为了让父母放心,雀巢聘请了上海区块链开发公司Techrock,将该技术纳入其NAN A2婴儿配方奶粉中。他们首先使用了内置RFID芯片和天线的产品包装。然后,雀巢供应链上的所有公司将数据记录在公共区块链上,包括成分的详细信息、成分的来源以及产品生产地。

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包装增加了天线

一旦这种配方奶粉出现在超市货架上,消费者就可以使用手机扫描芯片以获取所有信息,甚至包括外观包装的图片。这些产品的设计也使得天线在打开包装时会断裂,以保证产品未被篡改。

研究小组也研究了农业和渔业中两个类似的系统,这些系统也能让消费者使用手机应用程序扫描产品。在农业方面,澳大利亚消费者可以获得商品管理平台Agridigital监督的各种谷物产品的信息。农民和其他经营者记录谷物的种植地点、碾磨时间和地点,以及运往超市货架的地点和时间。RFID标签全程用于监视产品的移动,区块链可确保数据符合最佳实践,否则,就不能将其标记为有机数据。

世界野生动物基金会与斐济区块链提供商TraSeable合作致力于可持续渔业。这次,数据记录了鱼类的捕捞地点、船只的航行路线、捕捞日志和船员的详细信息。QR标签将跟踪鱼被捕捞、装运卸载到商店的所有信息。

仍然存在的挑战

这些试验表明,区块链能使供应链对消费者更具可见性,但是区块链的普及还需要解决许多问题。其一是供应链需要尽可能地数字化。许多系统仍然依靠人工来记录和输入数据。这使系统容易出错并且不那么值得信赖,从而使存储在该区块链上的所有数据受到质疑。

其二是没有一致的标准或方法。行业需要一种系统,尤其是能够让消费者使用一个智能手机应用程序就能检查许多产品的系统。

一些食品公司仍不愿使用区块链,也不信任这种技术,并且采用这些系统必然要付出代价。对于像新鲜农产品这样更低廉的产品,公司可能会担心消费者不会支付必要的价格溢价。

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区块链可能在冠状病毒危机中有用。例如,它们已被用于收集并安全地共享肉类行业中工厂状况的数据。由于疫情爆发,许多加工厂关闭,这些系统就能使共享工作条件数据变得更容易,以确保供应商将风险降到最低。由于工厂中的工人已经过测试,这也可以使消费者放心。

有一些媒体报道称,这种用途正在促使人们采用这些系统。这是一个有趣的发展,尽管现在说它会改变游戏规则还为时过早。例如,几乎没有证据表明肉类会携带病毒,因此这项技术在这方面的益处可能有限。就目前而言,我们需要密切关注事态发展,同时继续应对使行业完全受益的其他挑战。


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